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Universidade Federal de Pernambuco (2021)

Efeito das formigas cortadeiras Atta e Acromyrmex nos atributos do solo e na regeneração da Caatinga

SANTOS NETO, Pedro Elias

Titre : Efeito das formigas cortadeiras Atta e Acromyrmex nos atributos do solo e na regeneração da Caatinga

Auteur : SANTOS NETO, Pedro Elias

Université de soutenance : Universidade Federal de Pernambuco

Grade : Doutorado em Biologia Vegetal 2021

Résumé
As perturbações antrópicas e mudanças climáticas constituem a principal causa de depleção dos estoques de nutrientes nos solos e da interrupção na regeneração florestal. Apesar disso, alguns organismos se beneficiam das condições impostas por esses fatores e aumentam suas populações sob efeito dessas condições. Um desses organismos são as formigas cortadeiras, insetos herbívoros especializados no cultivo de um fungo simbionte em câmaras subterrâneas de seus ninhos. A manutenção dos ninhos e o acúmulo de material vegetal manejado pelas formigas disponibiliza nutrientes mineralizados no solo que são absorvidos pelas raízes das plantas nas proximidades. A Caatinga é um dos ecossistemas onde formigas cortadeiras têm aumentado suas populações associadas a regimes de perturbações humanas. Essa floresta seca do nordeste da América do Sul sofreu com perturbações agudas no passado e hoje é mais submetida ao tipo crônico de perturbação, o qual atrasa a regeneração florestal. Além disso, as previsões climáticas apontam para um aumento de aridez na região. Essa tese tem como objetivo geral investigar o efeito das perturbações antrópicas e da crescente aridez sobre as populações de formigas cortadeiras, sua influência nos solos, e no estabelecimento e desenvolvimento de plantas. Para isso, nós acompanhamos ninhos de formigas cortadeiras, acessando a densidade de ninhos em áreas com diferentes níveis de perturbação e aridez, e quantificando suas taxas de forrageamento. Escavamos ninhos a fim de quantificar os nutrientes nos solos desses ninhos em diferentes perfis do solo. Usando solos de ninhos, germinamos sementes de três espécies de plantas comuns da Caatinga a fim de investigar a influência dos solos dos ninhos no desenvolvimento vegetal. Nossos resultados indicam que os ninhos de áreas mais perturbadas e áridas tem maior concentração e estoque de nutrientes em relação a solos controle, devido a depleção de nutrientes ser maior nessas áreas. Encontramos também que plantas crescendo em solos de ninhos acumulam biomassa mais rapidamente, embora não tenham maior concentração de nutrientes em seus tecidos. Assim, o conjunto das alterações no solo promovidas pelos ninhos, aumentam a performance das plantas que acessam esses solos. Esses achados sugerem que em áreas perturbadas e secas, com solos mais pobres, as formigas podem promover uma concentração maior de matéria orgânica nos ninhos, retirando e tornando esse material inacessível em outras áreas. Esse processo pode aumentar o grau de depleção de matéria orgânica na matriz do solo, afetando a capacidade de retenção de água e nutrientes, e segregando nutrientes mineralizados para árvores adultas, inviabilizando o solo para indivíduos juvenis.

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Page publiée le 11 janvier 2023