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2009

Le souffle de l’Harmattan amplifie les épidémies de méningite

IRD Actualités Scientifique

- Le souffle de l’Harmattan amplifie les épidémies de méningite

  • Qualifiée de « ceinture de la méningite », La zone géographique allant du Sénégal jusqu’à l’Ethiopie est scrutée depuis de nombreuses années par les scientifiques qui tentent de cerner les causes des flambées épidémiques comme celle de 1996 qui fit plus de 25 000 morts.
  • Une étude menée conjointement par des chercheurs de l’IRD et de l’Université Paris VII, apporte de nouveaux éléments sur le degré d’implication du régime des vents hivernaux dans l’ampleur des épidémies de méningite.
  • En combinant plusieurs variables climatiques avec les données épidémiologiques recueillies au Niger et au Burkina Faso depuis la fin des années soixante, les chercheurs ont montré que les hivers au cours desquels la vitesse de l’Harmattan est très importante coïncident fréquemment avec les années présentant le plus de cas de méningites.
  • Bien que cette relation soit moins systématique au Burkina Faso, la vitesse des vents hivernaux pourrait toutefois être croisée avec des indicateurs d’alerte utilisés par l’OMS, comme la détectiondes cas précocesde méningite, pour améliorer la prévision des années épidémiques

- Pour en savoir plus sur le site de l’IRD (pdf)

Page publiée le 24 février 2009, mise à jour le 24 novembre 2009