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Université de Lyon (2018)

Processes involved in the functioning of large mammal communities : the role of the African elephant in the ecology of predator-prey relationships

Ferry, Nicolas

Titre : Processes involved in the functioning of large mammal communities : the role of the African elephant in the ecology of predator-prey relationships

Processus impliqués dans le fonctionnement des communautés de grands mammifères : le rôle de l’éléphant Africain dans l’écologie des relations prédateurs-proie

Auteur : Ferry, Nicolas

Université de soutenance : Université de Lyon

Grade : Doctorat : Écologie : Lyon : 2018

Résumé
Les communautés écologiques sont connues pour être des systèmes complexes composés de multiple espèces entrant en interaction les unes avec les autres. De nombreux modèles théoriques ont été développés pour étudier les communautés. Certains ont souligné l’importance des effets indirects que les espèces pouvaient avoir les unes sur les autres, tels que les chaînes d’interactions et les modifications d’interactions (par modification du trait d’une des espèces en interaction ou de l’environnement où se déroule l’interaction). Bien que la science expérimentale vienne confirmer le rôle fondamental que pourrait avoir ces effets indirects, peu d’études à l’échelle des communautés en milieu naturel ont été conduites, et encore moins chez les grands mammifères. Le Parc National de Hwange, au Zimbabwe, est un écosystème de savane arborée semi-aride caractérisé par une quasi-absence d’eau de surface naturelle (point d’eau, rivière) pendant la saison sèche, et ce n’est qu’avec la création de points d’eau artificiels pompés que la richesse spécifique des communautés de grands mammifères et les fortes abondances animales sont maintenues. De plus, cet écosystème a la remarquable particularité à la fois d’abriter l’une des plus fortes densités d’éléphants, et d’être considéré comme l’un des bastions africains pour sa population de lions. Le lion est connu comme étant un chasseur à l’affût, utilisant les éléments de son habitat (fourrés, souches, hautes herbes, etc.) pour se rapprocher au maximum de sa proie et lui bondir dessus par surprise. De plus, cette espèce semble profiter de l’agrégation des herbivores aux points d’eau pendant la saison sèche pour chasser autour de ces points d’eau. L’éléphant d’Afrique quant à lui est capable d’aménager son milieu et est ainsi susceptible de favoriser l’accès à certaines ressources pour les autres espèces, telles que des abris ou au contraire une meilleure visibilité. En revanche, de par sa masse corporelle exceptionnelle et son régime alimentaire généraliste, il est possible qu’il soit un compétiteur clé pour les autres herbivores. Enfin, étant très nombreux dans l’écosystème étudié, nécessitant de grandes quantités d’eau, et devenant de plus en plus agressifs au fil de la saison sèche, les éléphants influencent l’utilisation des points d’eau par les autres herbivores. Cette thèse porte donc sur le rôle que peuvent avoir les éléphants sur les interactions trophiques entre les lions et leurs proies, via des mécanismes d’effets indirects. Différents axes de recherche sont abordés. Le premier porte sur l’effet des éléphants sur la communauté de grands herbivores aux points d’eau, et plus particulièrement comment ils peuvent influencer leur distribution spatiale, et à terme leur vulnérabilité vis-à-vis des prédateurs. Un évitement spatial des éléphants par les autres herbviores en début de saison sèche suggère fortement que les éléphants sont de potentiels compétiteurs. Cependant, à la fin de la saison sèche, le phénomène s’inverse et certaines espèces d’herbivores se rapprochent fortement des éléphants. Deux scénarios portant sur les mécanismes pouvant expliquer ce patron ont été explorés, sans succès : une nécessité croissante d’accéder à de l’eau de meilleure qualité au niveau des pompes des points d’eau, et une augmentation du risque de prédation qui pourrait rendre les éléphants « attractifs » aux yeux des herbivores, les éléphants adultes étant invulnérables à la prédation et capables de les faire fuir par des comportements de harcèlement. Le deuxième axe de recherche porte sur l’effet des éléphants sur la distribution spatiale des herbivores à l’échelles du paysage et de l’habitat, et sur les conséquences possibles que cela peut avoir sur l’écologie spatiale des prédateurs. L’absence de ségrégation entre éléphants et herbivores ne supporte pas l’hypothèse d’un effet de compétition par exploitation, et l’investigation quant à l’effet sur les prédateurs n’a pas été poussée plus avant... [etc]

Mots clés : Fonctionnement des communautés Grands mammifère africains Éléphant africain Interaction trophique Effet indirect Chaines d’interaction

[ Présentation (SUDOC) > http://www.sudoc.fr/229652808 ]

Page publiée le 4 février 2019