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Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) 2016

El papel ecológico del fuego y la herbivoría en los pastizales áridos del desierto chihuahuense, México

Ponce Guevara, José Eduardo

Titre : El papel ecológico del fuego y la herbivoría en los pastizales áridos del desierto chihuahuense, México

Auteur : Ponce Guevara, José Eduardo,

Université de soutenance : Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

Grade : Doctorado en Ciencias Biológicas 2016

Résumé
La pérdida y fragmentación de los pastizales en América del Norte se ha dado en gran medida por la introducción y manejo inadecuado de ganado doméstico, la eliminación de herbívoros nativos y alteración de los ciclos naturales de fuego. Ambos fenómenos, la herbivoría y el fuego, interactuaron por miles de años y tienen un papel funcional en la estructura y composición de la vegetación donde se presentaban. Sin embargo, en gran parte de los pastizales de América del Norte, el ganado doméstico (Bos taurus) ha suplantado al bisonte americano (Bison bison), y coexiste con el perro de la pradera (Cynomys spp). El perro de la pradera ha sido eliminado en el 98% de su distribución histórica, mientras que el fuego ha sido considerado como un elemento negativo para los pastizales y prácticamente eliminado. La comprensión de las relaciones ecológicas entre el ganado, el perro de la pradera, el fuego y sus efectos en la vegetación es esencial para la comprensión del efecto que tienen las actividades humanas en el ecosistema y su potencial uso como herramientas de restauración. Mediante una revisión bibliográfica, se documentó el papel ecológico que tiene el fuego y la herbivoría en los pastizales áridos de Norteamérica, ambos documentos justificaron la inclusión de estos elementos como herramientas potenciales de restauración y conservación de los pastizales en el Plan de Manejo de la Reserva de la Biosfera Janosy en el Plan Integral de Manejo de Fuego en la Reserva Ecológica El Uno. Para comprender las interacciones entre el perro de la pradera y el ganado doméstico, se estableció un experimento a largo plazo que separó y evaluó los efectos independientes e interactivos de cada especie sobre la estructura de la vegetación y en el establecimiento del mezquite, en los pastizales áridos de la Reserva de la Biosfera Janos, Chihuahua, México, sitio que alberga uno de los complejos de colonias de perro llanero más grandes en el Desierto Chihuahuense. Los resultados demuestran que e perro de la pradera y el ganado doméstico tienen un efecto distintivo y un efecto sinérgico en la estructura de la vegetación. La altura de la vegetación fue significativamente menor en las parcelas donde ambas especies estuvieron presentes en comparación con las parcelas que solamente contenían una especie o ninguna de las dos. Se documentó que la abundancia de mezquite fue de tres a cinco veces mayor en las parcelas en las que se retiraron perros de la pradera comparado con las parcelas que mantuvieron la presencia del perro de la pradera. Los mezquites sufrieron efectos por las actividades de forrajeo de ambas especies, sin embargo, el efecto significativo provino de los perros de la pradera, quienes redujeron tanto la altura como la cobertura del mezquite. Sorprendentemente, encontramos que a dos años de iniciar el experimento la abundancia de perrito de la pradera se incrementó significativamente con la presencia de ganado en comparación con las parcelas donde no se le permitió el acceso al ganado. La conservación de los pastizales, y del resto de ecosistemas, no sólo implica la conservación de lugares bien preservados sino también la conservación de los procesos ecológicos que han co-existido en los pastizales de Norteamérica. El comprender el efecto de la herbivoría de cada región nos permitirá diseñar mejores estrategias de manejo que mantengan a largo plazo la continuidad de los ecosistemas. Los pastizales del Desierto Chihuahuense puede mantener poblaciones viables de hervivoros silvestre y de ganado doméstico, siempre y cuando la abundnacia de ambos grupos sea regulada de tal manera que los efectos interactivos mantenga la provisión de servicios ambientales que brindan los pastizales. Es urgente hacer compatibles las estrategias de conservación con las estrategias producción agropecuarias, para lo cual es indispensable fomentar la participación social, institucional y gubernamental para diseñar, difundir y aplicar mejores prácticas de manejo que incluyan la conservación de los procesos ecológicos de los que dependen los ecosistemas.

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Page publiée le 15 janvier 2020